谈专有名词的两条翻译原则

 服务三类     |      2019-02-08 10:09

  关于国名、地名、人名、机构名等专有名词的翻译(包★▽…◇括“汉译外”和“外译汉”),“名从主人”和“约定俗成”一直被学界视为需遵循的两条基本原则。本文尝试以地名为例作出分析。

  顾名思义,“名从主人”就是依据词语的来源国或地区的通用语读音或写法来译写或采纳外国人物或机◇=△▲构自取的中文名,可细分为如下几类具体情况。

  第一类是“音从主人”。绝大多数地名在翻译时习惯上采取音译,即狭义上的“名从主人”。通常情况下,各国国名或地名的译音通常以该国或该地区通用语言的发音为依据,如汉语中,柬埔寨是由高棉语的发音“Kampuchea”而来的;英语中,“Hongkong”(香港)是依据粤语发音拼写的;印尼语中,“Tiongkok”或“Tionghoa”则分别源自闽南语里“中国”和“中华”的读音。

  第二类是“义从主人”。这种情况就是通常所说的“意译”,即对一些专有名词按照字面意义来翻译。如“牛津”这一地名就是一个翻译得非常精彩的纯意译地名。“Ox”意为“牛”,“Ford”意为“渡口”(在古汉语中称作“津”,如天津、逍遥津等),此译名简洁大气又有画面感,故能传世。

  第三类是“形从主人”。所谓“形从主人”的原则主要是针对日本、朝鲜、韩国、越南等汉字文化圈的△▪▲□△国家。由于历史原因,这些国家保留了大量的用汉字书写的专有词汇(主要是地名、人名等)。在翻译这些专名时,我们一般从尊重历史文化的角度出发,沿用其汉字写法,但依据中文发音,如平壤、釜山、济州、东京、京都、河内。东南亚华人华侨众•□▼◁▼多,汉语使用广泛,影响巨大,故而汉字地名(一般系华侨用名)是东南亚地名的一个重要组成部分。按照惯例,这些汉字地名凡已被广泛使用的,不论该地名与原文读音是否相近,一般都予以认可并沿袭,如金边(Phnom Penh,柬埔寨首都)、槟城(Pulau Pinang,马来西亚港口城市)等。

  与名从主人相提并论的常常是“约定俗成”,意思是“大家都这样说,于是就成了习俗或惯常说法”。对于译者而言,“约定俗成”的隐含意思是“一种说法/译名一旦被普遍接受,固定下来,就不再改动了”。换言之,就是外国专名的译法应当沿用惯例,也就是采用“先入为主”的定译,概括为“定名不咎”。如,Hague译为“海牙”,Hawai▷•●i译为“夏威夷”,都是沿用多年的习惯译法。

  然而,大量的翻译实例告诉我们,所谓的“约定俗成”常是将错就错或习非成是的误译,与词语本意相去甚远。比如▼▼▽●▽●澳门的国际通用名“Macau”即是葡萄牙人张冠李戴的产物。“澳门”在粤语里的发音与“Macau”相去甚远。追根溯源是因为初到澳门的葡萄牙人误将“妈阁”作为当地名。澳门回归祖国时,“Macau”已深入人心,所以也只能无奈地“将□◁错就错”了。再如,俄罗斯鞑靼斯坦共和国首府喀山也是一个名实不符的不当译名。喀山(Kazan)在鞑靼语中意为“锅”。这是由于该城市地处洼地,形似大锅而得名。为避免由于望文生义而引起的不必要的误解,故将“喀山”改译•●成“卡赞”可能更为合适。

  长期以来,“约定俗成”都被公认为一条重要的翻译准则。但细究起来,此原则明显存在问题。因为“约定俗成”只是一种语言现象,并非什么翻译原则。在逻辑上,“约定俗成”和“名从主人”也并非对举或并列的概念。从语言角度出发,与“名从主人”相对而言、相提并论的合理概念应是“自主命名”。此二者在造词理据上是相同的,在词语意义上是相反的。

  实际生活中,很多按照所谓的“约定俗成”翻译的专有名词实质上采取的是“自主命名”方式,即按照某国自己的造词理据和命名习惯来为国外的专有名词取名。下面我们以“里海”和“咸海”为例来加以说明。

  里海的英文◁☆●•○△名是“Caspian Sea”。“Caspian”这个词来自俄语的音译,源自古时里海西南岸高加索东部的一个叫“卡斯皮”的部落。在文献中,“卡斯皮海”始见于古希腊著名学者托勒密撰写的《地理学》一书。当此书传至罗马帝国后,罗马人用拉丁文将卡斯皮海写作“Mare Caspium”,后逐渐演变成今天英语中的“Caspian Sea”。

  由于卡斯皮海深藏于亚欧大陆腹地,中国人在元代以前,对其知之甚少。在东西方文化大交流的近代,学者根据卡斯皮海地处亚欧内陆腹地,与其他海洋不相通的特点,为其取名为“里海”。

  与里海一样,“咸海”也是一个内陆咸水湖。其英文名字“Aral Sea”来自俄语,而“Aral”这个俄语词则是源于古代突厥语,意思是“岛”,故“Aral Sea”的字面意思是“岛之海”(这是因为它曾有过一千多个岛,是中亚名副其实的“千岛湖”)。

  这两个名称的特点▼▲是简单好记、形象贴切,于是流传至今,但缺点是与国际◆■通行名称完全脱轨。

  在翻译实践中,“名从主人”和所谓的“约定俗成”(实为“自主命名”)很多时候并非等量齐观,前者的地位和重要性往往大于后者,即前者是首要原则或根本原则,后者是次要原则或参考原▪…□▷▷•则。一些沿用多年的习惯译法可能在一夜之间被更换,往往是由于“名从主人”的分量压倒了所谓的“约定俗成”。

  2005年,汉城宣布其中文名称改为“首尔”(“首尔”在韩语中即“首都”之意)。随后,韩国通过官方渠道要求中国跟进。中国政府慎重考虑后接受了韩方要求。“名从主人”★△◁◁▽▼原则胜出。

  西非国家科特迪瓦的更名亦是典型一例。科特迪瓦(C te d’Ivoire)在法语中意为“象牙的海岸”,由于其国名在各种语文中向来都是意译,如中文是“象牙海岸”,英文是“Ivory Coast”。这就造成其国名在国际上不仅不统一,而且致使其在国际会议中排名变动不定。1985年底该国要求自次年起将国名更改为科特迪瓦共和国,即从意译转为音译,世界各国随即统一跟进。

  各国语言中专有名词数量众多,涉及面很广,翻译起来颇为复杂。历史上由于各种原因而形成的不当译名屡见不鲜,它们离严复先生首倡、学界广泛认可的“信、达、雅”之标准相去◆▼甚远。

  如今,随着全球化步伐的不断加快,中国与世界各国的交流日益频繁。此外,由于政治、经济、文化、科技的日★-●=•▽新月异以及社会生活的飞速变▲●…△化,各国语言中的专有名词层出不穷。在此时代背景下,如何让中国更好地走向世界,同时让中国更好地了解世界显得尤为重要。专有名词作为语言文化中的精髓,其翻译的优劣在国际交流中起着举足轻重的作用。

  笔者认为,在专有名词的翻译实践中,如果要达到被社会普遍认可和广泛接受的目的,那么无论采取“名从主人”或“自主命名”规则来翻译,其实都离不开▪•★“简单明了”“通俗易懂”“准确恰当”等标准的制约。

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